France O'Neill Surflife Carcans Wetsuits
Materiaal

Wetsuit Basics: Aanschaf

Een goed wetsuit is onmisbaar in de koude wateren van de Benelux. De lage lucht- en watertemperaturen waren en zijn nog altijd de grootste vijand. Een ultiem wetsuit sluit goed aan om je lichaam, is warm én flexibel. Deze combinatie zorgt ervoor dat je lekker kan bewegen en lang in het water kan blijven. De wetsuitindustrie heeft de laatste jaren grote stappen gezet. Tegenwoordig zijn high-end wetsuits een stuk beter gefabriceerd, bestaan uit hoogwaardige producten en is de pasvorm comfortabeler geworden. De meeste merken, zoals O’Neill, Rip Curl, Quiksilver, Xcel en Billabong, nemen vandaag de dag binnen de surfscène het voortouw. Buiten duurzaamheid en verbetering van de producten, zijn de wetsuits veel dunner, warmer, flexibeler, lichter geworden en drogen ze veel sneller dan voorheen.

In dit artikel proberen wij je te voorzien van de basisinformatie over wetsuits, zodat je straks goed geïnformeerd in de surfshop staat.

> Dikte (mm)

Een wetsuit  is niet gemaakt om je lichaam tijdens het surfen droog te houden. Het wetsuit gebruikt namelijk een klein laagje water tussen het neopreen en je huid om warmte vast te houden. Hoe dikker het wetsuit, hoe warmer deze meestal is. De dikte van wetsuits wordt altijd aangegeven in millimeters (mm). Rond de ‘core’ (borst, buik en rug) van je lichaam is het wetsuit op zijn dikst, de armen en benen worden meestal bedekt met een iets dunner laagje neopreen. Is een winterwetsuit bijvoorbeeld 5/4mm dik, dan is de core bedekt met 5mm neopreen, en de armen en benen met 4mm. Belangrijk is dat de dikte van het surfpak aansluit op de periode van het jaar waarin je van plan bent te surfen.

Voor Nederlandse omstandigheden:

Shorty en een 2/2mm: deze dikte is enkel geschikt voor de zomermaanden. Periode: juli en augustus.

3/2mm: dit is een dikte die vrijwel alleen in de zomer wordt gedragen. Periode: eind mei tot eind september.

4/3mm: dit is een dikte voor het voor- en najaar en eventueel voor de zomermaanden (voor de koukleum). Deze dikte is de perfecte oplossing voor een beginnende surfer die in de zomer en voor- en najaar wil surfen, maar de echt koude wintermaanden nog even wil overslaan.

5/3, 5/4 of 6/5/4mm. Dit zijn specifieke winterpakken. Deze zijn hoofdzakelijk geschikt voor de surfers die de hele winter willen doorgaan. Hierbij is de aanschaf van bijproducten zoals een hoody, handschoenen en schoentjes van belang. Bij sommige winterpakken zit de ‘hood’ vast aan het pak, hierdoor komt er minder snel water naar binnen bij de nek.

Natuurlijk zal dit voor iedereen anders zijn; de een heeft het sneller koud, dan de ander. En elk jaar verschilt de periode van opwarming en afkoeling van de zeetemperatuur en buitenlucht, dus kan het variëren wanneer je over gaat op een dunner of dikker wetsuit.

> Flexibiliteit & Neopreen

De flexibiliteit van een wetsuit hangt af van het soort neopreen waaruit het pak is opgebouwd. Een pak bestaat uit gedeeltes minder en meer flexibel neopreen. ‘Super Strech’ neopreen is het meest flexibele neopreen dat kan worden verwerkt in een pak. Hoe meer daar van wordt gebruikt in een wetsuit, hoe comfortabeler, hoe meer bewegingsvrijheid, maar ook hoe duurder. Elk merk heeft zo zijn eigen unieke strechy neopreen, zoals O’Neill’s Techno Butter, Rip Curl’s E4, of de AirFoam van Cskins.

> Ritsen

Back Zip: een lange rits of een halve rits. Een lange rits loopt vanaf de onderrug tot aan de nek en is vooral gemakkelijk bij het aan en uittrekken van een pak, maar zorgt wel voor minder flexibiliteit op de rug. Een halve rits (van het midden van je rug tot de nek) zorgt dan weer voor iets meer flexibiliteit. De unieke Zen Zip constructie van O’Neill is een van de weinige back zips die evenveel bewegingsvrijheid biedt als een front zip.

Front Zip: is altijd even wennen. Het aantrekken van een wetsuit met front zip is soms wat lastig, maar eenmaal gewend, is het de moeite waard. Het geeft meer flexibiliteit en bewegingsvrijheid op de rug, en zorgt voor minieme waterinloop.

Zipperless: Enkele wetsuits hebben tegenwoordig helemaal geen rits meer. Deze doe je aan als een front zip wetsuit, in plaats van deze dan te sluiten met een rits, zit er enkel nog maar een touwtje dat je aantrekt. Zoals de fabrikanten ook graag zeggen, zorgt dit voor ultieme bewegingsvrijheid. Of het ook genoeg water buiten houd, is nog even de vraag.

> Naden

Flatlock: Hierbij worden de twee neopreenstukken boven op elkaar gelegd en aan elkaar vastgenaaid. Bij het maken van flatlock-naden gaat de naald en draad door de gehele laag van het neopreen. Er worden dus veel kleine gaatjes gemaakt in het neopreen, wat deze constructie iets meer waterdoorlatend maakt. Vandaar dat deze naad vooral wordt gebruikt voor de dunnere zomerpakken (3/2mm, shorties, etc.).

Glued and Blind Stiched (GBS): De neopreenstukken worden bij deze techniek tegen elkaar aangelegd en vastgelijmd. Blind stitching gaat, in tegenstelling tot flatlock, niet door de gehele neopreenlaag heen. De draad loopt door tot halverwege het neopreen; een erg secuur werkje dus. Minder gaatjes in het neopreen en een lijmlaag, zorgen voor warmere constructie. Voor winterpakken is dit een keus die je minimaal wil maken.

Sealing: Een ‘sealing’ is een vloeibaar rubber laagje dat over de naad wordt aangebracht. Deze is flexibel en zorgt voor een grotere waterdichtheid. Een sealing is een toevoeging aan GBS techniek, want vaak wordt de naad eerst nog genaaid en/of gelijmd voordat de sealing er overheen wordt aangebracht. De sealing wordt voornamelijk aan de buitenkant van wetsuits gebruikt, maar soms vind je ze ook aan de binnenkant.

Taping: Aan de binnenkant van de naad wordt soms ook nog tape gebruikt. Of alleen op de plekken waar het het meest nodig is (critically taped), of over de gehele lengte van alle naden (fully taped). Ter versterking van de constructie en waterdichtheid wordt de tape met een klein lijmlaagje over de naden geplakt.

> Pasvorm

Elk wetsuitmerk houd een andere pasvorm aan. Sommige wetsuits zijn langer, getailleerder en breder in de schouders of heupen. Belangrijk is het dus zeker om elk wetsuit dat je aanschaft van te voren aan te passen. Een pak wordt altijd nog flexibeler in het water, vandaar dat een pak goed strak om je lichaam moet zitten, en de eventuele watertoegangen bij je rits, polsen, enkels en nek goed moeten aansluiten.

> Hoe vaak ga je surfen?

Ben je een recreatieve en/of gevorderde (intermediate surfer). Een belangrijke vraag die je jezelf moet afvragen is; hoe fanatiek ben je? Zal je vaak het water op gaan, dan is een goed wetsuit met meer technologie geen slechte investering. Het comfort van het pak wordt belangrijk als je er vaker gebruik van zal maken, maar betekend niet meteen dat je er veel langer mee zal doen. Hoe vaker je het pak gebruikt, hoe sneller het zal slijten. Begin je net met surfen, of ga je niet altijd als er golven staan, dan is een basic wetsuit (met iets minder flex en waterdichtheid) in principe ook voldoende.

De juiste surfshop kan het gepaste en benodigde advies geven. Vraag de betreffende partij dan ook altijd om de verschillen te laten zien. Het beste advies is om de wetsuits zelf te passen en de verschillen te voelen. Het ervaren en beleven is de key.

Er zijn nog een tal van aspecten die wij van wetsuits kunnen benoemen (binnen- en buitenvoering, nekaflsuitingen, knie padding, etc.), maar dan hebben wij nog twee extra pagina’s nodig. Hier vind je basisinformatie over wetsuits, zodat je in ieder geval een klein idee hebt van de werking van een surfpak.

Bron: http://www.surfbenelux.com/tech-gear/wetsuit-basics/

Geef een reactie